Det er klart etter at søkerlistene til stillingen nå er offentlig. Tidligere rådmann i Skien Knut Wille trakk seg fra stillingen i januar etter uoverenstemmelser med den politiske ledelsen. Utne tok over som rådmann i Sauherad etter Peder Rekkedal i februar 2011. Før den tid var han direktør i fotballklubben Odd.
Utne har tidligere blant annet arbeidet i seks år som organisasjonssjef i Telemark Idrettskrets, og han har også 16 år bak seg i politiet.

Det var totalt seks søkere til rådmannsjobben i Skien. I tillegg til Utne finner vi HiT-direktør John William Viflot på lista, rådmannen i Kragerø Ole Magnus Stensrud og Per Rosing-Petersen selvstendig næringsdrivende er også blant søkerne. To av søkerne ønsker ikke at navnet skal offentliggjøres.