Gå til sidens hovedinnhold

London etter pub-stengetid

Artikkelen er over 10 år gammel

Tørst på det London har å tilby etter pubtid? Heng med gjennom bartendernes Soho.

– Soho er komplisert, sier Leo Besant.

Han har akkurat unnagjort nok et skift på Hix i Brewer Street. Nå er han og kompisen Darren Brooks på vei for å hilse på en venninne og kollega. Når Londons bartendere har noen sjeldne timer fri, vet de hvor de skal gå for trivelig selskap og noe for tørsten.

Ikke bli lurt

Det kan være desto vanskeligere for tilreisende, særlig når det begynner å bli sent. Til tross for at Soho har lange tradisjoner innen uteliv og underholdning – eller snarere nettopp derfor – er det ikke alltid godt å orientere seg.

– Mange av stedene er satt opp som turistfeller, bekrefter Besant mellom neonskilt og teaterplakater.

– Ja, det du skal se etter, er noe uprangende, følger Brooks opp.

– Prøv dem du i utgangspunktet ikke liker oppsynet av. Hvis det er for appellerende, kan du være helt sikker på at du blir lurt. Nei, finn deg et skikkelig «høl i veggen». De er billigere òg.

soho

KAN DRIKKEKARTET: Bartenderne Leo Besant (til venstre), Beatrice Bradsell og Darren Brooks unngår turistfellene når de har noen sjeldne timer fri. (FOTO: Spike Liseiko)

- Aldri mer enn 10 pund for cocktails

Forbi et par sexsjapper og ned en livsfarlig trapp ligger tex-mex-influerte El Camion, hvor Beatrice Bradsell står for drinkmiksingen. Hun serverer gutta hver sin fargerike smaksprøve mens Essex-gitaristen Alex Tower tar seg av musikken i hjørnet.

– Du må aldri betale mer enn ti pund for en cocktail, formaner Besant.

Det er en av grunnene til at han ofte stikker hit – eller til Wright Bros eller Ain’t Nothin’ But the Blues noen strakser unna.

– Ellers er atmosfæren det viktigste. Omgivelsene må føles bra, fortsetter han.

– Jeg må stole på servicen jeg får – at betjeningen ikke roter til bestillingene, supplerer Brooks, som holder en kork på The Player, Floridita og Academy i så måte.

Smiske med vaktene

Beatrice Bradsell er også snart ferdig med dagens dont, og foreslår en tur innom latino-konkurrenten Barrio Central.

– Hvis jeg ikke jobber, liker jeg å henge der jeg kan slappe av, staben er sympatisk og drikkevarene enkle, men særpregede, forklarer hun.

En annen vinner blant bransjefolket er ECC, to feststemte etasjer bak en bortgjemt dør i Chinatown. Der skal du helst stå på gjestelista, uten at det er noe must i kveld. Bare spør proff-pokerspilleren Mike Piper.

– Det hjelper å smiske litt med vaktene, humrer han etter å ha spandert en runde på kjæresten og vennene sine.

– Dette var så stilig at jeg synes det var verdt det.

Fransk åpning

Det er klart, den mest autentiske oppvarmingen foregår på puben. Besant & Co. anbefaler sagnomsuste The French House for den som er tidlig i sving. Angivelig tok selveste Charles de Gaulle seg en tår her under krigen.

– Franskmenn har et visst krav på lokalet, forteller stamgjest og rockepromotor Dutch Michael.

– Så når de dukker opp i hopetall i ferien, velger jeg simpelthen et alternativ.

Som fastboende kan Michael være med på at Soho er uoversiktlig og overveldende. Men han skyter inn at det er lenge siden bydelen fortjente sitt tvilsomme rykte.

– Det er slutt på svineriet. Alle strippebulene har fått lisens, sier han og tømmer halvpint-glasset.

– Det er nesten så en savner gamle dager.

(Saken fortsetter under bilder)

soho

GAMMEL FRANSK: Rockeren Dutch Michael slår et slag for stampuben The French House, hvor det kun serveres halve «pints». (FOTO: Spike Liseiko)

Bartendernes anbefalinger

london

1) Academy (12 Old Compton St, W1D 4TQ)

2) Ain’t Nothin’ But the Blues (20 Kingly St, W1B 5PZ)

3) Barrio Central (6 Poland St, W1F 8PS)

4) ECC (13a Gerrard St, W1D 5PS)

5) El Camion (25-27 Brewer St, W1F 0RR)

6) Floridita (100 Wardour St, W1F 0TN)

7) Hix (66-70 Brewer St, W1F 9UP)

8) The Player (8 Broadwick St, W1F 8HN)

9) Polpo (41 Beak St, W1F 9SB)

10) Wright Bros (12-13 Kingly St, W1B 5PW)

Kommentarer til denne saken